Por llegada masiva de venezolanos, Gobierno modifica manera en la que calcula ingreso de extranjeros a Colombia

Debido a la masiva llegada de venezolanos a Colombia en los últimos años a consecuencia de la crisis económica y social que enfrenta el vecino país, entre otras cosas, el Gobierno Nacional ajustó la metodología para el cálculo de la cifra oficial de visitantes extranjeros que se venía reportando desde 2011. El objetivo de este cambio, según el Ministerio de Comercio Industria y Turismo, el cual atiende la solicitud de los gremios de sector y de las regiones, es establecer indicadores más precisos del turismo receptor en el país.

“Tanto la metodología usada anteriormente, que incluía una estimación de visitantes fronterizos por 2,2 millones, así como el fenómeno migratorio que hemos vivido desde agosto de 2016 en la frontera con Venezuela generaron una distorsión en la cifra de visitantes que era necesaria corregir”, dijo el ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo. 

El Ministerio añadió además que esta nueva metodología, sigue los lineamientos de la Organización Mundial de Turismo (OMT), y por lo tanto, corresponde a una visión completa y comparable internacionalmente de turismo receptor.

La medición que había tenido en cuenta el Gobierno desde 2011, señala que la cifra total de visitantes extranjeros al país ascendió a 6’531.226 los cuales representaban un incremento de 28,3% si se compara con los 5.092.052 visitantes extranjeros que tuvo el Colombia en 2016.

Con la nueva medición, el número de visitantes extranjeros al país disminuyó considerablemente, pasando de los más de 6 millones a un total de 3’975.570 en 2017, sin embargo, también es 12% superior si se compara con los visitantes extranjeros que tuvo Colombia en 2016, que también registran una disminución con esta nueva metodología pasando de 5.092.052 a 3.556.761.

Para 2018 y también teniendo en cuenta la metodología con los cambios aplicados, el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo estima que hayan llegado al país un total de 4.388.815 visitantes extranjeros, 10,4% más si se compara con los registrados en 2017.

Los cambios en la metodología para la medición de visitantes extranjeros tuvieron en cuenta dos elementos importantes. En primer lugar, la eliminación de la estimación de viajeros extranjeros por fronteras, es decir, que las personas que ingresan y salen del país de manera recurrente, bien sea por motivos comerciales, laborales o personales, y en general no tienen intención de desplazarse al interior del país, no serán tenidas en cuenta como visitantes extranjeros.

Otro cambio importante que tuvo en cuenta el Gobierno en esta medición fue realizar una normalización de visitantes provenientes de Venezuela a partir de agosto de 2016, esto debido a que el incremento de visitantes venezolanos al país tiene una connotación principalmente de migrantes económicos y no de turistas, pues no ingresan en respuesta de condiciones de atracción y promoción del turismo colombiano.

“Además, es importante realizar una normalización desde agosto 2016 y no eliminarlos por: comparabilidad estadística antes, durante y después de la crisis y porque no se debe considerar como nulo el turismo de Venezuela”, destacó el Ministerio.

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